دانشمندان به کمک فضاپیمای کاسینی توانسته اند شواهدی پیدا کنند که اثبات می کند روی سطح تیتان، بزرگ ترین قمر سیاره زحل و تنها قمر دارای جو غلیظ، آتشفشان یخی یا به عبارت دیگر، یخ فشان وجود دارد.

به گزارش بی بی سی، کاوشگر کاسینی موفق به شناسایی یک کوه 1500 متری با حفره ای عمیق روی قمر تیتان شده که به نظر می رسد ماده ای نیز روی سطح اطراف این آتشفشان در جریان است.

این عارضه جدید که رز لقب گرفته، توسط رادارها و ابزار فروسرخ کاوشگر کاسینی کشف شده است. قبلا هم تصور می شد روی تیتان آتشفشان های یخی وجود داشته باشد، اما جو کدر این قمر، کار رصد را با دشواری های زیادی روبه رو می کرد. اکنون دانشمندان به دنبال فهمیدن این موضوع هستند که این آتشفشان چه قدر فعال است و چه نوع مواد مذابی از آن فوران می کند. برای مشاهده فیلم زیر، منتظر بمانید بارگذاری شود یا اینجا را کلیک کنید.




دکتر راندی کِرک از اعضای تیم رادار کاسینی و عضو هیات علمی مرکز تحقیقات زمین شناسی آمریکا (USGS) در این باره گفت: «بخش زیادی از مواد بیرونی سطح تیتان را آب و یخ و آمونیاک تشکیل می دهد. به همین دلیل به احتمال زیاد همین مواد هستند که در دماهای پایین ذوب شده و روی سطح آتشفشان جریان پیدا می کنند. اما مواد آلی زیادی نیز در جو این قمر وجود دارد که ممکن است بخشی از آن ها از طریق این آتشفشان از داخل این قمر به سطح زمین بیایند».

دکتر کِرک این اطلاعات را در همایش پاییزی اتحادیه زمین شناسی آمریکا که بزرگ ترین همایش سالانه مرتبط با علوم زمینی و سیاره ای است، ارائه داد. برای مشاهده عکس بزرگ، اینجا را کلیک کنید.



قبلا هم ادعاهایی مبنی بر وجود آتشفشان های یخی در تیتان مطرح شده بود، اما تاکنون این موضوع مورد حمایت جهانی قرار نگرفته بود. اما دانشمندان باز هم به تحقیقات خود ادامه دادند، چرا که دمای سطح این قمر به 180 درجه سانتی گراد زیر صفر می رسد و به همین دلیل یکی از بهترین کاندیداها برای داشتن این نوع آتشفشان ها به شمار می آید.

دکتر کِرک امیدوار است اطلاعات جدید بتواند سخت گیرانه ترین منتقدان را نیز قانع کرده و به این ترتیب نظر مثبت آن ها را برای تایید این کشف جلب کند.


منبع : khabaronline.ir